VOYAGER DANS LES POUILLES ET EN BASILICATE

Les Pouilles, au sud-est de l'Italie, sont riches et généreuses. Ses collines verdoyantes se fondent en plages de sable fin ou en falaises, sur une mer déclinant le bleu du côté Adriatique et le vert pour la côte ionienne. Avec sa mer cristalline, ses villages blancs, ses collines verdoyantes, ses "trulli" et ses oliviers qui sont sans nul doute les plus vieux de la Méditerranée, la région offre aussi une multitude de sites tous plus intéressants les uns que les autres : monuments, châteaux, cathédrales ou villes baroques. Avec ses églises rupestres, ses sites troglodytiques, ses vestiges archéologiques, se côtes très découpées, ses villages construits à flanc de montagne, la Basilicate est une région qui a su préserver ses traditions populaires et qui offre des paysages naturels d'une rare beauté.
Bari
Importante ville marchande de l'Italie méridionale, orientale allègre et chaleureuse, Bari est aussi une ville chargée d'histoire, riche en monuments et églises. Bari Vecchia, centre historique de Bari, avec son dialecte, ses habitudes, ses fêtes, ses vestiges et blessures des dominations byzantines, normandes, souabes, angevines et aragonaises vous plongera dans une ville authentique empreinte de traditions. Dans ce vieux quartier, les femmes pratiquent encore chaque jour, au pas de leur porte, le rituel de pétrir la pâte pour créer les célèbres "orecchiette", format de pâte typique de la région.
Autour de Bari
Trani, station balnéaire réputée, cache derrière ses quartiers modernes, une vieille ville et des monuments qui évoquent un moyen-âge particulièrement riche. La rade de son petit port, l'alignement des façades ocre et blanches compose un paysage pittoresque. La vieille ville offre des ruelles et des petites places animées. La belle cathédrale se dresse solitaire au bout du port, à fleur d'eau.
A ne pas manquer: Polignano a mare et ses grottes marines, perché sur un rocher calcaire surplombant la mer Adriatique. Gravina in Puglia, Minervino Murge aussi nommé "le balcon des Pouilles", Altamura célèbre pour son pain, le château de Castel del Monte, le Duomo vecchio de Molfetta, la cathédrale de Bisceglie, Conversano, Bitonto et sa cathédrale, Fasano et sa "selva", la région des Murges avec ses paysages ponctués de ravins, de dolines et grottes et enfin la ville de Monopoli, qui a gardé un cachet avec les rues médiévales du centre historique protégé par son château placé stratégiquement face à la mer.
Le Gargano
Le Gargano est un promontoire couvert de forêts de pins et de chênes verts, de cultures d'amandes, d'oliviers et d'orangers. Une alternance de hautes falaises dévoilant des criques à l'eau cristalline et de grandes plages de sables de fin dessinent les paysages côtiers. L'intérieur des terres est en grande partie recouvert par la végétation luxuriante de la forêt Umbra constituant le cœur du parc national du Gargano. C'est dans un paysage naturel d'exception que s'inscrivent les villages typiques de cette région avec leurs maisons blanches et leurs ruelles tortueuses. A ne pas manquer: La forêt Umbra, Peschici, Vieste, Monte Sant'Angelo, Mattinata, les îles Tremiti, les lacs de Verano et Lesina.
La Vallée d'Itria
Avec ses toits côniques en pierre grise surmontés d'une croix, marqués d'un signe païen et ses façades blanchies à la chaux, Alberobello semble sortir tout droit d'un conte de fées. Monument national aujourd'hui classé par l'Unesco, la zone trulli en compte plus de 1000 étagés sur la colline de part et d'autre des ruelles en pente. Le long de ces ruelles pavées de larges dalles de pierre, se concentrent des trulli reconvertis pour la plupart en boutiques souvenir. Evitez les ruelles touristiques pour apprécier cet étonnant village. A ne pas manquer Offrez-vous une balade dans la campagne au décor magique de la vallée d'Itria peuplée d'oliviers biscornus et constellée de murets de pierre pour découvrir les villages de Martina Franca, Locorotondo, Ceglie Messapica et Cisternino, sans oublier l'étape indispensable dans les Grottes de Castellana. La ville d'Ostuni fait partie de ses trésors et reste sans doute l'une des villes plus visitées du pays. Perchée sur trois collines, sa blancheur la fait ressembler à ces villages grecs, dont tous les murs d'enceintes sont blanchis à la chaux. Les fleurs aux balcons et les volets peints des maisons apportent les seules notes de couleur. Elle domine, de sa hauteur, une immense plaine de terre rousse plantée d'oliviers (dont certains millénaires) produisant une huile d'olive extra-vierge d'une qualité exceptionnelle.
Le Salento
Lecce surgit au cœur de la péninsule du Salento, à l'extrémité sud du talon. Blonde et raffinée, on la surnomme la "Florence Baroque". Du 16ème au 18ème siècle, les architectes et tailleurs de pierre les plus extravagants ont couvert la ville de monuments Renaissance, Baroque et Rococo. Ses édifices sont le fruit d'une grande recherche décorative basée sur la pierre locale en calcaire rosé facile à sculpter. Cité grecque puis romaine juchée sur une falaise et cernée de remparts, Otranto possède l'une des cathédrales les plus anciennes des Pouilles abritant un extraordinaire pavement en mosaïque sans équivalent en Occident, réalisé en 1163. L'accès à la vieille ville se fait par la porte Alfonsina englobée dans l'enceinte reconstruite en 1481 par Alphonse d'Aragon et encadrée de 2 tours cylindriques. Avec ses superbes plages de sable fin et sa mer cristalline, Otranto est aussi une station balnéaire agréable. Blottie sur une île, la vieille ville de Gallipoli est reliée à la ville moderne par un pont. Gallipoli, "la ville de la mer" aux maisons éclatantes de blancheur est dotée d'un joli port de pêche. Elle est gardée par les tours trapues de son château et par sa ceinture de remparts baignés d'air salin et de lumière dorée. Passé le pont, d'élégants palais du 18ème siècle côtoient de simples maisons de pêcheurs et d'innombrables petites églises. Avec ses plages de sable fin et sa mer cristalline, Gallipoli est aussi une station balnéaire très agréable.
A ne pas manquer: l'église S.Caterina d'Alessandria à Galatina, le village de Specchia et la ville de Nardò. Découvrez aussi la route de corniche, d'Otranto à Santa Maria di Leuca en passant par Castro et ses réserves marines, surplombant la mer et les falaises dévoilant un paysage sauvage inattendu. De Santa Maria di Leuca à Porto Cesareo, la côte moins accidentée laisse entrevoir de superbes plages de sable fin.
La Basilicate
Appelée aussi Lucanie, la Basilicate est une terre de contrastes offrant à ses visiteurs des paysages lunaires comme le site troglodyte de Matera classé Patrimoine de l'Unesco, des plages de sable sur la côte ionienne et des criques sur les côtes découpées de la mer Tyrrhénienne, des vestiges archéologiques, des villages construits à flanc de montagne dans les dolomites lucaniennes, des églises rupestres et des paysages naturels d'une rare beauté. La Basilicate est aussi une terre de traditions populaires qu'elle a su conserver au fil du temps tout comme sa gastronomie simple et riche en saveurs.

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Notre sélection dans les Pouilles
Hote-Italia est une agence indépendante qui privilégie dans sa sélection les hébergements qui favorisent l'artisanat, qui utilisent principalement dans leur cuisine des produits agricoles régionaux, qui respectent l'architecture traditionnelle et qui sont sensibles à la protection de l'environnement.

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INFORMATIONS PRATIQUES

VISITER La région des Pouilles est étroite et longue. Elle s'étend du Gargano jusqu'à la pointe extrême sud de Santa Maria di Leuca et offre des paysages de mer et de campagne très variés du nord au sud. Les côtés très découpées du Gargano et de la côte sud d'Otranto à Santa Maria di Leuca contrastent avec les dunes couvertes de genévriers séculaires de la marina d'Ostuni, avec la réserve naturelle de Torre Guaceto et les plages de sable fin des laghi alimini autour d'Otranto et d'Ugento.
SE DÉPLACER La voiture est le moyen de transport idéal pour découvrir les Pouilles et ses coins secrets. Cependant, de nombreux itinéraires à bicyclette existent pour vous faire découvrir "la terre des oliviers" d'un autre œil. La plupart des hébergements mettent des vélos à disposition des hôtes.
COMMENT Y ARRIVER En avion: Aéroports de Bari et Brindisi En train: Gare de Bari Centrale