VOYAGER EN SICILE

La Sicile est la plus grande île de la méditerranée. Autrefois appelée Trinacria par les grecs, elle a réussi au fil du temps à se forger une véritable identité culturelle et gastronomique influencée au cours de ses nombreuses invasions par les grecs, les romains, les normands, les souabes, les angevins et les aragonais. La Sicile est couverte de plantations d'agrumes exhalant un peu partout un délicieux parfum de fleur d'oranger. Cette région d'Italie offre de nombreux contrastes d'architecture, de paysages de mer, de montagne, de volcan et de campagne.
Palerme
Palerme la rouge, Palerme l'enfant... Rouge telle est Palerme comme nous l'imaginons, semblable à Tyr, Sidon ou Carthage, comme la pourpre des Phéniciens; rouge et grasse, sa terre est arrosée de sources sur lesquelles se dresse, haut et mince, le palmier qui se courbe sous la caresse des vents, ombre fraîche, écho et nostalgie des oasis, verte mosquée, tapis de repos ou de prière, image de l'éternel jardin du Coran. Enfant, telle est Palerme, endormie, immobile, heureuse de sa beauté, dominée depuis toujours par des étrangers; mais aussi par sa mère, une dévorante mère méditerranéenne qui maintient ses enfants dans une éternelle adolescence. Elle s'abandonne, luxuriante et souple, sur une conque heureuse... Extrait de "La Sicilia passeggiata" de Vincenzo Consolo
Autour de Palerme
Offrez-vous une escapade à l'extérieur de la ville pour découvrir Mondello, lieu de villégiature de la classe aisée palermitaine caractérisé de très belles villas liberty. Cefalù, bourg de pêcheurs blotti entre la mer et un promontoire de roches calcaires, ayant conservé ses allures médiévales autour de la cathédrale normande bâtie au XIIème siècle. La cathédrale de Monreale et son cloître construite au XIIème siècle, remarquable pour ses magnifiques mosaïques à fond d'or illustrant les épisodes de l'ancien testament.
Parcs des Madonie et Nebrodi
Les parcs naturels des Madonie et des Nebrodi offrent un paysage spectaculaire de pentes douces qui deviennent plus escarpées là où le calcaire domine. De charmants villages médiévaux sont perchés à 1000m d'altitude dans des sites panoramiques au-dessus des vallées. La faune et la flore est variée et préservée. Ne manquez pas Petralia Soprana, Petralia Sottana, Polizzi Generosa, Sperlinga et son château forteresse, Gangi et Pollina.
Trapani et Erice
Trapani possède un port maritime protégé dont le trafic repose surtout sur l'exportation du sel provenant des marais salants situés au sud de la ville. Avec son centre historique médiéval réaménagé à l'époque baroque, Trapani constitue une étape agréable. Ne manquez pas la visite des salines et du moulin à vent servant à drainer l'eau des bassins, le délicieux couscous de poisson, les belles plages de sable de la côte de Trapani à Marsala. Perchée à 750m d'altitude dans un site d'une beauté inoubliable, Erice a gardé son caractère médiéval avec ses remparts, ses jolies rues pavées, ses charmantes maisons en pierre, ses petites places et ses nombreuses églises. Les splendides paysages côtiers de Castellamare del Golfo en passant par la Réserve naturelle du Zingaro et de San Vito lo Capo laissent place à l'intérieur des terres à de très belles collines verdoyantes d'où se dresse le majestueux temple dorique de Segesta.
Marsala et Mozia
C'est un marchand anglais qui fît connaître au 18ème siècle le vin de Marsala. De nombreuses exploitations viticoles proposent des dégustations. Marsala est aussi connu pour le débarquement des "Mille" organisé par Garibaldi en 1860. Ancienne colonie phénicienne fondée au 8ème S. avant J-C sur l'une des quatre îles de la lagune de Stagnone, l'île de San Pantaleo (anciennement appelé Motya) fait partie de la réserve naturelle caractérisée par une végétation méditerranéenne exubérante et des eaux peu profondes à forte salinité.
Selinunte
Détruite par les carthaginois en l'an 250 av.J-C, Selinunte ne s'est jamais relevée. On peut encore lire sur ses temples abattus la violence des combats et des séismes qui mirent fin à ces jours. Selinunte est aujourd'hui un site émouvant évoquant la Grèce au travers de ses ruines, de la grandeur de son site et de la beauté du paysage. A ne pas manquer les villes de Sciacca, Mazara del vallo, Castelvetrano.
Catane et ses alentours
Située entre la mer ionienne et l'Etna, Catane entretient avec le volcan un rapport vivant, même si des éruptions de lave l'ont envahie fréquemment. Son caractère baroque cache souvent les traces d'un passé plus ancien : le théâtre antique, l'amphithéâtre et l'Odéon sont dissimulés sous les superbes palais du 18ème siècle. Autour de Catane: Acicastello, Acitrezza, Acireale, les villages de pêcheurs situés entre les rochers en basalte lavique et les plages de Fiumefreddo, les gorges de l'Alcantara creusées sur 20m de profondeur dans le basalte noir.
Taormina
Un coin de paradis" disait Goethe. Perchée à 200m d'altitude sur un plateau rocheux, Taormine donne l'impression d'un balcon sur la mer avec l'Etna comme toile de fond. Très prisée par les célébrités et touristes, Taormine offre un charmant centre historique bordé de restaurants, cafés et boutiques élégantes. Ne manquez pas le splendide théâtre grec offrant une vue spectaculaire sur l'Etna et la mer.
L'Etna
L'Etna majestueux volcan, culmine à 3350m d'altitude. Il est l'un des volcans les plus actifs d'Europe. Il offre des vues contrastées de paysages lunaires sur les cratères et de plaines fleuries. Ses versants sont couverts de genêt au printemps. De nombreuses excursions sont organisées pour découvrir cet extraordinaire volcan. Les terres situées autour de l'Etna sont très fertiles et donnent d'excellents produits.
Piazza Armerina
Piazza Armerina, ville d'art, située au cœur de la Sicile, compte de nombreux monuments témoignant son passé glorieux. La Villa Romana del Casale avec ses incroyables mosaïques est classée au patrimoine de l'Unesco depuis 1997. A ne pas manquer sites archéologiques grecs d'Aidone-Morgantina, bourgs médiévaux et châteaux de la région d'Enna, Caltagirone, le lac de Pergusa et sa réserve naturelle.
Syracuse
Des populations préhistoriques aux corinthiens, qui fondèrent la cité grecque, à l'introduction de l'architecture baroque, l'histoire de la ville se lit dans ses rues et ses édifices. Syracuse est aujourd'hui célèbre pour sa ville baroque construite sur l'île d'Ortigia. Ne manquez pas la zone archéologique regroupant les vestiges antiques, Ortigia.
Noto
Ville baroque par excellence, Noto est née d'un tremblement de terre qui détruisit entièrement Noto Antica en 1693. Reconstruite au 18ème siècle, elle représente le triomphe du baroque sicilien. Sa beauté revêt tant d'harmonie qu'elle paraît irréelle, tel un décor de théâtre.
Autour de Noto
A 10km au nord-ouest de Noto, le site de Noto Antica caractérisé par un paysage d'une rare beauté, des vestiges archéologiques et historiques. Ragusa, charmante ville située sur l'emplacement de l'ancienne Hybla est aujourd'hui une cité baroque s'étant adaptée à l'enchevêtrement des étroites ruelles médiévales. Modica entourée d'habitations troglodytes abandonnées en 1693 lors du séisme, est divisée en 2 parties : la ville basse, dominée par les hauteurs, s'étend au centre et la ville haute s'élève, dominée à son tour par son château. Et aussi: la ville baroque de Scicli, la réserve de Vendicari et le village de pêcheurs de Marzamemi.
Agrigento
La Valle dei Templi avec les magnifiques vestiges de la colonie grecque et la colline rocheuse où fut construite la cité médiévale. Agrigento est aussi la ville natale du célèbre écrivain et poète Luigi Pirandello.
Les îles Égades
Les îles égades regroupent les îles de Favignana, Marettimo et Levanzo. L'histoire de Favignana est associée à celle de la famille Florio qui y implanta au siècle dernier la tonnara (fabrique de thon) dont le complexe domine encore le paysage aux abords du port. Avec son petit port de pêche où le poisson local est vendu tous les matins, son eau turquoise, ses carrières de tuf et sa beauté naturelle préservée, l'île de Favignana est un petit coin de paradis. Marettimo est l'île la plus sauvage, aux reliefs escarpés tombant à pic dans la mer. Levanzo est une petite île de 6km² dont la côte accidentée laisse entrevoir de jolies petites criques. Elle est un refuge idéal pour les amoureux de la nature et du calme absolu.
Les îles Éoliennes
L'archipel des îles Eoliennes est un univers de mer et de volcans, au cadre enchanteur pour leur exotisme irrésistible où la nature et l'histoire ont forgé pendant des siècles un paysage sculpté par le feu, la lave, le vent et la mer. Lipari est la plus grande et la plus touristique des éoliennes. Stromboli, la plus isolée de l'archipel, offre un spectacle étonnant sur le volcan actif. Salina est un oasis de verdure et un endroit rêvé pour une retraite dans la nature. Salina a aussi été rendue célèbre par le film "il postino" qui a été tourné dans une maison de l'île. Salina produit aussi des câpres et du raisin sec utilisé pour la fabrication du Malvoisie, vin réputé des îles de Lipari. Née de la fusion de 4 volcans, Vulcano est dominée par le plus grand et le plus actif d'entre eux. La présence de fumerolles et de jets de vapeur témoigne aujourd'hui de son activité. Panarea, la mondaine, est très fréquentée en haute saison mais retrouve aussitôt son calme après le 15 août. Les îles de Filicudi, perle noire de l'archipel, idéale pour la plongée sous-marine et Alicudi, la plus extrême et la plus sauvage, sont les plus proches de la Sicile. Les îles de Pantelleria et Lampedusa sont les plus éloignées. Leur situation plutôt isolée et leur charme inné font de ces îles une destination touristique, atypique, mais très appréciée des amateurs de plongée, de randonnée, de farniente et de nature.

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INFORMATIONS PRATIQUES

VISITER La Sicile étant une grande île, il est préférable d'organiser son itinéraire à l'avance et de choisir entre la partie occidentale ou orientale de l'île.
SE DÉPLACER La voiture est le moyen idéal pour visiter la Sicile même si le vélo qui est de plus en plus développé en Sicile est un moyen de transport intéressant pour partir à la découverte de cette île. Les ports de Milazzo et Palerme desservent les îles éoliennes, Trapani les îles égades et Pantelleria, Agrigento l'île de Lampedusa.
COMMENT Y ARRIVER En avion: Aéroports de Palerme, Catane, Trapani et Comiso
En bateau: Port de Palerme